Raie aigle léopard


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La raie aigle léopard, très gracieuse, a un corps en forme de losange, dont le dessus est noir avec des points blancs uniformément répartis. Son ventre est blanc, les adultes ont le dessous des extrémités des nageoires pectorales tacheté de noir. Sa tête massive est aplatie sur le bord avant. Avec une envergure pouvant mesurée jusqu’à 2,50 mètres, sa nage fait penser au vol d’un aigle. Sa queue, très longue et fine, comporte de un à cinq aiguillons venimeux proche de la base. Sa taille record serait de 3,3 mètres et un poids de 230Kg !

La queue de ces raies est dotée d’aiguillons comportant des glandes à venin. Les raies utilisent ces dards effilés avec des denticules qu’en cas de menace et uniquement pour se défendre. Une piqûre peut être très douloureuse et engendrer une paralysie momentanée, fièvre, nausée, crampes, malaises allant jusqu’à la perte de connaissance et, dans certains cas, provoquer une nécrose de la zone touchée ou au pire être mortelle. Le venin est thermolabile : en immergeant la zone atteinte dans de l’eau chaude inférieure à 50°C ou en l’approchant d’une source de chaleur pendant au moins 30 minutes, on peut atténuer les effets du poison.