bec-ouvert africain


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Les deux adultes sont semblables, avec le mâle un peu plus grand que la femelle.
Le plumage est noir sur tout le corps, avec des plumes aux reflets verts, bruns ou violets sur le manteau et la poitrine.
Le grand bec est couleur corne brunâtre, plus clair vers la base. Les mandibules présentent un vide important entre elles d’environ 5 à 6 mm et se rejoignent à l’extrémité. La mandibule supérieure est presque droite, et présente plusieurs (20-30) petits tampons tubulaires qui aident l’oiseau à tenir la coquille de l’escargot pendant qu’il extrait le mollusque.
Les yeux sont gris, entourés d’un cercle oculaire de peau nue bleuâtre. Les lores sont de la même couleur. Les pattes et les doigts sont noirâtres.

L’immature est plus terne et plus brun, avec des plumes aux extrémités claires sur les parties supérieures. Le bec est presque droit, avec un vide très restreint entre les mandibules. Cette ouverture se développera avec la maturité.